国会能否重申其对贸易和关税的权力?

2019
05/23
08:15

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特朗普最近宣布对进口钢铁和铝进行全面关税是一项糟糕的经济和外交政策,但更严重的是它践踏了国会的意图和宪法中的权力分立。 我们的贸易政策框架根本不是为了与一个因为国家利益而流氓交易的总统合作。

“宪法”第1条第8款授予国会“管理与外国贸易的唯一权力。”然而,在最新的贸易剧中,由于总统滥用美国贸易法强加陡峭的意图,国会已被降级为被动角色。关税达数百亿美元的进口。 国会必须恢复其对贸易政策的合法权威,才能造成更多的破坏 - 对我们的经济,我们在世界上的地位以及我们的宪政体制。

几十年来,国会已授权行政部门在某些条件下强制执行某些职责。 钢铁和铝的关税是根据1962年“贸易扩展法案”第232条实施的,这是一项冷战时期的条款,旨在允许总统遏制“威胁损害国家安全”的进口。

在这种情况下,“国家安全”只是特朗普政府的一个烟幕,以保护政治关联的钢铁工业免受正常的外国竞争。 此举遭到美国国防机构的反对,该机构仅占美国钢铁年产量的3%左右。 受关税影响的大部分进口产品都是由我们的亲密盟友生产的,包括日本,韩国和欧洲的北约国家。

第232条和其他行政贸易法以一位负责任的首席执行官为基础,该首席执行官将以代表国家利益的方式行事。 实际上,总统几乎总是比国会更有利于贸易,因为总统回答了一个国家选区,而国会议员和参议员代表了更多的狭隘利益。 但现在,也许是美国历史上第一次,国会面临着一位决定将自己的保护主义议程独立于立法部门的总统。

面对这一宪法挑战,国会领导人应迅速采取行动,否定特朗普总统宣布的钢铁和铝关税。 这种行动将保护美国的经济利益,同时也保护国会明确的宪法权威,以确定美国的贸易政策。

同样重要的是,国会应该要求国会批准总统可能寻求对美国消费者和下游产业施加的任何未来关税或其他贸易限制。 总统仍然可以根据第232条或其他行政贸易法推荐关税,但国会将保留批准或不批准的最终权力,如宪法所预期的那样。

在宣布关税的演讲中,特朗普总统进一步威胁要对我们的贸易伙伴征收“互惠税”。 例如,如果另一个国家对从美国出口的汽车或摩托车征收50%的关税,美国将对从我们从另一个国家进口的同类产品征收相同税率的“镜税”。 引人注目的是,总统对于从国会寻求立法一无所知。

这种互惠的关税方式将炸毁近一个世纪的既定美国贸易政策,并将使美国的贸易关系呈指数级复杂化。 它将违反国会于1922年制定的政策,并载入我们的国际贸易协定,这些协议使美国在我们的贸易关系中成为“ ”。 根据这项政策,美国对每个进口类别实行统一的关税税率,无论产品来自何处,相互保证美国出口商将与其他国家的竞争出口商处于平等地位。

在第二次世界大战后的几十年里,美国的贸易政策是两党的共同努力,两个主要政党在国会和任何一方的总统中共同努力,扩大美国人与世界各地人民进行贸易和从事商业活动的自由。 共和党人已经成为这项努力的组成部分。 美国在过去30年中加入的每项主要自由贸易协定,包括北美自由贸易协定,都是由共和党总统谈判达成的,并获得国会对GOP的强烈支持。

其结果是减少了全球贸易壁垒,奖励美国消费者和生产商进口价格较低,以及美国出口商更多地进入全球市场。 由于这种两党政策,世界已成为一个更加繁荣,和平,好客的地方。

国会不能袖手旁观,而这一贸易政策成就被总统令摧毁。

是乔治梅森大学Mercatus中心的美国经济与全球化项目的高级研究员和联合主任。

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